千葉:海ほたるPA(アクアライン上

成績名称:海ほたるパーキングエリア 所属路線 :東京湾アクアライン
供用開始日:1997年12月18日
所在地:〒292-0071 千葉県木更津市中島地先海ほたる 北緯35度27分 東経139度52分
説明:東京湾アクアライン上にあるパーキングエリア。PAではあるが、店舗の設備はSA並みである(ただしガソリンスタンドはない)。東日本高速道路が管理する人工島、"木更津人工島" に位置する。今日ではパーキングエリアの名称から転じ、人工島自体を「海ほたる」と呼ぶ場合がある(但し島そのものに愛称は付与されていない点に注意を要する)。

【海ほたるの車中泊】
基本的に海ほたるPAも24時間開いているために車中泊は可能です。
ただし、人気の場所のため明るくなればどんどん車やバイクが入ってくる上、邪魔であることも確か。
さらに風の弱い日でさえも海風がうるさく、寝る環境としては最悪のレベルになることもしばしば。

施設内にはトンネルを掘るときにつかったドリルのシールド部分が展示されています。
・・・・潮風で錆びないもんかね・・・・と思ったら傷だらけだったので、今更サビを考える必要はないのかも。
もちろん海水に触れるシールドなので錆びない材質や工夫はあるんでしょう。

陸地(木更津)から見た海ほたるPA。
なんとなく幻想的な島に見える。初代シスタープリンセスのプロミスとアイランドに見えてしまったことも。

・アクアラインではETC割引が社会実験として行われている。
期間限定と言いながら幾度と無く延長されているので、期限切れもあまり心配ない。